We found a coffee bar (it was called Coffee/Bar). Owner says “Merry Christmas”. I pause and say it back, but it felt weird. Puzzled me why it felt weird. First I thought “well, they’ve been saying Happy Holidays since I was a kid in the 80s and Merry Christmas was less common and never a store owner. But that wasn’t it. It felt political. Why? Couldn’t figure it out. Is it because he was assuming my religion? Might have been that. Thought it was that. Wasn’t that. It hit me after. (I’m slow): the 45th US President gave a speech where he said “and we’ll be saying Merry Christmas instead of “Happy Holidays””…. … And that was that. It was a Right wing coffee bar named Coffee/Bar.

We found a coffee … [read full article]

 

Google Translate of Kremlin statement followed by original: Short of it: President Assad stays as long as he follows Geneva and UN resolutions. Near future should indeed be interesting. I’m actually surprised this didn’t happen sooner but I think the hurry now is due to investigation. Statement by the Presidents of the Russian Federation and the United States of America November 11, 2017 Today, President Vladimir Putin and President D. Trump during their meeting “on the sidelines” of the APEC member countries’ conference in Da Nang (Vietnam) confirmed their determination to defeat IGIL in Syria. They expressed satisfaction with the successful efforts of the United States and Russia to more effectively prevent dangerous incidents between American and Russian military forces, which allowed to significantly increase the losses of IGIL on the battlefield in recent months. The Presidents agreed to support the existing military communication channels to ensure the security of the US and Russian armed forces, as well as to prevent dangerous incidents involving the forces of partners fighting the IGIL. They confirmed that these efforts will continue until the final defeat of IGIL. The presidents agreed that the conflict in Syria does not have a military solution. They confirmed that the final political settlement of the conflict must be found within the framework of the Geneva process in accordance with the UN Security Council resolution 2254. They also noted President B. Assad’s recent statement of commitment to the Geneva process, constitutional reform and elections in accordance with UN Security Council Resolution 2254. The presidents confirmed that these steps imply the full implementation of UN Security Council Resolution 2254, including constitutional reform and free and fair elections under the supervision of the United Nations, high international standards of transparency and accountability, with the right to participate in all Syrians, including members of the diaspora. The Presidents reaffirmed their commitment to the sovereignty, independence, unity, territorial integrity and secular character of Syria in accordance with the UN Security Council Resolution 2254, and also called on all the Syrian parties to take an active part in the Geneva political process and support efforts aimed at ensuring its success. Finally, President Vladimir Putin and President D. Trump reaffirmed the importance of de-escalation zones as an interim measure to reduce violence in Syria, implement agreements on the cessation of hostilities, improve unhindered humanitarian access and create conditions for a final political settlement of the conflict. They discussed the implementation of the decision to establish the south-western zone of de-escalation, which was achieved during the previous meeting of the presidents on July 7 in Hamburg, Germany. Today, the Presidents also welcomed the Memorandum of Principles concluded between the Hashemite Kingdom of Jordan, the Russian Federation and the United States of America in Amman (Jordan) on 8 November. This Memorandum reinforces the success of the ceasefire initiative, including the reduction and eventual removal of foreign forces and foreign fighters from the area in order to achieve a more lasting peace. Monitoring of compliance with the ceasefire agreement will continue to be carried out by the Amman Monitoring Center with the participation of experts from the Hashemite Kingdom of Jordan, the Russian Federation and the United States of America. The presidents discussed the continuing need to reduce human suffering in Syria and called upon all UN member states to increase their contribution to meet humanitarian needs in the coming months. Vietnam, Danang, November 11, 2017. ==== Заявление президентов Российской Федерации и Соединенных Штатов Америки 11 ноября 2017 года Сегодня Президент В.В.Путин и Президент Д.Трамп в ходе встречи «на полях» конференции стран-членов АТЭС в Дананге (Вьетнам) подтвердили свою решимость нанести поражение ИГИЛ в Сирии. Они выразили удовлетворение в связи с успешными усилиями США и России по более эффективному предотвращению опасных инцидентов между американскими и российскими военными, которые позволили существенно увеличить потери ИГИЛ на поле боя в последние месяцы. Президенты договорились поддерживать действующие военные каналы связи для обеспечения безопасности вооруженных сил США и Российской Федерации, а также предотвращения опасных инцидентов с участием сил партнеров, ведущих борьбу с ИГИЛ. Они подтвердили, что эти усилия будут продолжены вплоть до окончательного разгрома ИГИЛ. Президенты согласились, что конфликт в Сирии не имеет военного решения. Они подтвердили, что окончательное политическое урегулирование конфликта должно быть найдено в рамках Женевского процесса в соответствии с резолюцией Совета Безопасности ООН 2254. Они также отметили недавнее заявление Президента Б.Асада о приверженности Женевскому процессу, конституционной реформе и выборам в соответствии с резолюцией СБ ООН 2254. Президенты подтвердили, что данные шаги предполагают полное выполнение резолюции СБ ООН 2254, включая конституционную реформу и свободные и справедливые выборы под надзором ООН при соблюдении самых высоких международных стандартов транспарентности и подотчетности, при предоставлении всем сирийцам, в том числе членам диаспоры, права принимать в них участие. Президенты подтвердили свою приверженность суверенитету, независимости, единству, территориальной целостности и светскому характеру Сирии в соответствии с резолюцией СБ ООН 2254, а также призвали все сирийские стороны принять активное участие в женевском политическом процессе и поддержать усилия, направленные на обеспечение его успеха. Наконец, Президент В.В.Путин и Президент Д.Трамп подтвердили важность зон деэскалации в качестве временной меры по снижению насилия в Сирии, выполнению договоренностей о прекращении боевых действий, улучшению беспрепятственного гуманитарного доступа и созданию условий для окончательного политического урегулирования конфликта. Они обсудили ход реализации решения о создании юго-западной зоны деэскалации, которое было достигнуто во время предыдущей встречи президентов 7 июля в Гамбурге (Германия). Сегодня президенты также приветствовали Меморандум о принципах, заключенный между Иорданским Хашимитским Королевством, Российской Федерацией и Соединенными Штатами Америки в Аммане (Иордания) 8 ноября. Данный Меморандум подкрепляет успех инициативы о прекращении огня, включая сокращение и в конечном счете удаление иностранных сил и иностранных боевиков из данного района в целях обеспечения более прочного мира. Контроль за соблюдением договоренности по прекращению огня будет продолжать осуществлять Амманский мониторинговый центр с участием экспертов Иорданского Хашимитского Королевства, Российской Федерации и Соединенных Штатов Америки. Президенты обсудили сохраняющуюся необходимость уменьшить человеческие страдания в Сирии и призвали все государства-члены ООН увеличить свой вклад для удовлетворения гуманитарных нужд в течение ближайших месяцев. Вьетнам, Дананг, 11 ноября 2017 года.

Google Translate of Kremlin … [read full article]

 

It’ll take a long time. Things don’t work quickly in the USA. But the damage will remain for a long time to come. Meanwhile, diehard supporters of his keep pointing to other people and avoiding what’s looking them right in the face – that we have an actual real President now and the election is over. The people who lost don’t matter as much as what’s happening day-to-day in real current life. .Part of the problem is parallel news streams. Each side doesn’t hear anything about what the other side is reading.

It’ll take a long [read full article]